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Como reducir el riesgo de sufrir el síndrome de la muerte súbita del lactante?

El sídrome de la muerte súbita del lactante afecta a un ran número de bebés durante el primer año de vida, con mucho mayor incidencia dentre el primer y el cuarto mes de vida. Las razones que producen este síndrome no han sido determinadas aun con total certeza, pero si es cierto que se han realizado estudios e investigaciones a cerca del tema. Fruto de todas estas investigaciones si se ha conseguido establecer una relación entre ciertas razones y el riesgo de padecer el síndrome.

Recomendaciones para evitar el síndrome de la muerte súbita del lactante

A pesar de que no hay una forma garantizada de evitar el síndrome de la muerte súbita del lactante, si se puede disminuir de una manera considerable el riesgo de sufrirlo. A continuación exponemos algunas de las recomendaciones para evitarlo.

Acostar al bebe boca arriba

Esta es una de las medidas más importantes. Desde que se empezó a usar esta medida de forma masiva en 1994. Se redujo en casi un 50% el número de muertes en bebés. Al dormir boca abajo, el bebé tiene más posibilidades de pausar su respiración o inhalar el aire que acaba de expulsar, menos rico en oxígeno.

Tampoco es recomendable colocarlo de costado, porque puede acomodarse boca abajo fácilmente. Una vez pasados los primeros 5 o 6 meses el bebé será capaz de girar por sí mismo y será más complicado mantenerlo en esa posición, pero también es cierto que a partir de esa edad el riesgo comienza a disminuir notablemente, por lo que no es tan preocupante que se coloque boca abajo. Si cobra mayor importancia el hecho de que haya objetos blandos alrededor, como por ejemplo muñecos de peluche que si que pueden incrementar el riesgo.

Acostar al bebé boca arriba durante todo el día puede acarrear otro problema como es la plagiocefalia o síndrome de la cabeza plana, por lo tanto debes tener la precaución de cambiarle la cabeza de posición de vez en cuando y también colocarlo boca abajo cuando no esté dormido.

Selecciona cuidadosamente el colchón

La elección del un colchón con una firmeza adecuada es crucial para prevenir el síndrome de la muerte súbita del lactante. Tanto el colchón como la ropa de cama que lo cubra deben ser adecuados. Varios estudios han vinculado materiales y superficies blandas con un elevado riesgo de sufrir el síndrome de la muerte súbita del lactante. También es totalmente desaconsejable dormir al bebé en un sofá o en un colchón para adultos. Los protectores acolchados para cunas incluso están desaconsejados también.

colchon pigu muerte subita del lactante

Exceso de abrigo

Otra recomendación es no abrigar en exceso al bebé, si notas que suda debes aligerar capas.

No dormir en la misma cama que el bebé

No es aconsejable mantener al bebé durmiendo en la misma cama que los padres, es mucho más recomendable que duerma en su cuna o moisés junto a la cama de los padres.

Ausencia de tabaco y alcohol

Evidentemente, el consumo de tabaco o alcohol durante el embarazo aumenta el riesgo notablemente de sufrir síndrome de la muerte súbita del lactante, pero además tampoco ayuda el mantener al bebé en ambientes donde haya gente fumando a su alrededor.

Lactancia materna a ser posible

Dar de mamar al bebé puede reducir el riesgo de síndrome de la muerte súbita, en algunos estudios realizados en Alemania y publicados en 2009 demostraron que existía una relación entre la lactancia materna y la reducción del riesgo.

Uso del chupete

A pesar de que no está muy clara la relación del uso del chupete con el riesgo de padecer síndrome de la muerte súbita del lactante, si recomiendan el uso del chupete cuando el bebé se vaya a dormir.

Qué es el síndrome de la muerte súbita del lactante o SIDS?

El síndrome de la muerte súbita del lactante o SIDS, también conocido como síndrome de muerte súbita del bebé en algunos países es un diagnóstico usado en los casos en los que se produce la muerte repentina de un niño de menos de un año de edad y no es posible determinar cuál fue exactamente la causa de su muerte, incluso después de realizar una autopsia.

Alcance del síndrome de la muerte súbita del lactante

El síndrome de la muerte súbita del lactante es la causa más frecuente de muertes de bebés entre 1 mes y 1 año de edad en los EEUU, constituyendo un total de 2.300 casos anuales. Se suele dar con más frecuencia en los 4 primeros meses de vida, aunque el 90% de los casos se dan en los primeros 6 meses.

En algunas ocasiones también es denominado síndrome de muerte en la cuna, ya que la mayoría de las veces se produce mientras los bebes están durmiendo, pero el síndrome de la muerte súbita del lactante no se produce únicamente por la noche, un buen número de casos también se han dado durante la estancia en las guarderías.

sindrome de la muerte subita del lactante

Cuál es la causa del síndrome de la muerte súbita del lactante?

A pesar de que se ha investigado mucho acerca del tema, aun no hay una respuesta que la resuelva con total certeza. No obstante existen algunas teorías y los expertos siguen investigando el cerebro, el sistema nervioso, los lugares y las condiciones en las que duermen los bebés, su genética, posibles infecciones e capacidad inmune, etc.

Una gran mayoría de los expertos coinciden en que el síndrome de la muerte súbita del lactante se produce cuando un bebé presenta alguna anomalía en el funcionamiento de su corazón o de su aparato respiratorio y se expone a algunos factores de riesgo, como por ejemplo dormir boca abajo o con ropa de cama muy acolchada en un periodo de su desarrollo determinante. Otro estudio de 2010 publicado en la revista Journal of the American Medical Association indica que los bebés fallecidos presentaban niveles bajos de serotonina, una sustancia relacionada con la regulación de la respiración, la presión sanguínea y el ritmo cardiaco durante el sueño.

Bebés con mayor riesgo de sufrir el síndrome de la muerte súbita del lactante.

A pesar de no tener una certeza absoluta sobre las causas de este síndrome, si que se han determinado algunos factores de riesgo importantes:

  • Bebes prematuros o con poco peso. El riesgo aumenta cuanto más prematuramente nazca el bebé. También va en aumento cuanto menor es el peso al nacer.
  • Madres menores de 20 años. En madres adolescentes el riesgo de padecer síndrome de la muerte súbita del lactante es mayor.
  • Madres con varios partos. En bebés con muchos hermanos el riesgo va aumentando a medida que se van sumando partos, sobre todo si el periodo entre partos es reducido.
  • Existencia de episodios en los que ha peligrado la vida del bebe. El riesgo aumenta en bebés que hayan sufrido algún problema que haya puesto en peligro su vida, como por ejemplo una parada cardiaca o de la respiración.
  • Grupos étnicos. El riesgo es en bebés nativos americanos, afroamericanos y nativos de Alaska es casi el doble que en los bebés asiáticos o hispanos. Esta hipótesis puede estar relacionada con alguna razón cultural a la hora de colocar al bebe boca abajo cuando duerme.
  • El sexo del bebé. El riesgo es mayor por lo general en los niños que en las niñas.